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“东方之星”客轮翻沉之后的法律思考
时间: 2015-06-13 20:12:52     来源: 齐海律师事务所

邱军   胡芳   牛红岩

       一、立案管辖问题

     《民事诉讼法》第二十九条“因铁路、公路、水上和航空事故请求损害赔偿提起的诉讼,由事故发生地或者车辆、船舶最先到达地、航空器最先降落地或者被告住所地人民法院管辖。”根据《最高人民法院关于调整大连、武汉、北海海事法院管辖区域和案件范围的通知》第二条规定“武汉海事法院的管辖区域范围:自四川省宜宾市合江门至江苏省浏河口之间与海相通的可航水域、港口发生的海事、海商案件。”

本案事故发生地点位于长江中游航道301公里处,长江湖北省监利县大马洲水道,属于与海相通的可航水域,为武汉海事法院的管辖范围。

二、因不可抗力造成损害,赔偿是由旅游公司,还是船舶公司进行?

本案中,乘客与船舶公司之间存在运输合同关系;乘客与旅行社之间存在旅游服务合同关系。在因不可抗力造成损害情形下,存在侵权与违约法律关系的竞合。同时,基于船舶公司、旅行社和旅客所投保险,还产生了相应的保险合同关系。

1、幸存乘客或遇难者近亲属可以向作为承运人的船舶公司主张违约损害或侵权损害赔偿。

1)违约损害赔偿

由于官方的事故调查报告尚未出来, “东方之星”很可能是因为遭遇龙卷风这一不可抗力而沉没。《民法通则》第107条规“因不可抗力不能履行合同或者造成他人损害的,不承担民事责任,法律另有规定的除外。”《合同法》第117条“因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。当事人迟延履行后发生不可抗力的,不能免除责任。”“本法所称不可抗力,是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。《合同法》第302条规定,“承运人应当对运输过程中旅客的伤亡承担损害赔偿责任,但伤亡是旅客自身健康原因造成的或者承运人证明伤亡是旅客故意、重大过失造成的除外。”

对于船舶公司而言,其与乘客之间构成客运合同关系,客运合同自承运人向旅客交付客票时成立。由于302条未将不可抗力作为承运人免责的情形,因此,该条属于 “法律另有规定”的情形。在此种情形下,船舶公司对旅客的伤亡所承担的损害赔偿责任应承担违约损害赔偿,不能免责。同时,根据《合同法》第311条规定,如果乘客的行李因不可抗力造成损失,承运人不承担责任。

2)侵权损害赔偿

《侵权责任法》第六条第一款,行为人因过错侵害他人民事权益,应当承担侵权责任。旅客的人身伤亡是由于船舶的沉没所致,除非承运人能够提出反证,应当视承运人有过失,因承运人的过失造成旅客人身伤亡的,由承运人负赔偿责任。

2、幸存乘客或遇难者近亲属可以向旅行社侵权损害赔偿。

1)由于船舶是因不可抗力沉没,我国对于旅游服务合同没有因不可抗力发生损害如何承担责任的特殊规定。因此,对于因不可抗力造成的损害,应依据《民法通则》第107条及《合同法》第117条的规定执行,旅游公司不承担违约责任。

2)侵权赔偿。《侵权责任法》第37条的规定,“宾馆、商场、银行、车站、娱乐场所等公共场所的管理人或者群众性活动的组织者,未尽到安全保障义务,造成他人损害的,应当承担侵权责任。”“因第三人的行为造成他人损害的,由第三人承担侵权责任;管理人或者组织者未尽到安全保障义务的,承担相应的补充责任。”

上海协和旅行社作为本次旅游活动的组织者,如果其存在疏忽或者过错导致未尽到安全保障义务的,应当承担侵权责任。但是,旅游者的伤亡是因轮船沉没直接引起的,应由承运人承担侵权责任;旅行社未尽到安全保障义务的,则要承担相应的补充责任。此时,起诉该旅行社的,应当将承运人作为共同被告。

3、除了侵权或违约的赔偿外,还有保险赔偿。对于承运人而言,其作为水路运输经营者应当为其客运船舶投保承运人责任保险或者取得相应的财务担保。根据《旅行社条例》第38条,旅行社应当购买旅行社责任险。因此,幸存乘客、遇难者近亲属有权直接要求保险赔付。同时,根据《旅游法》第61条, 旅行社应当提示参加团队旅游的旅游者按照规定投保人身意外伤害保险。因此,投保的旅客可依保险合同获得人身意外伤害保险赔付。

三、船长、轮机长的法律责任

《中华人民共和国船员条例》 在“船员职责”和“法律责任”等章节明确了船长在航行中的权力和责任。

 对于船长和作为高级船员的轮机长是否在客船翻沉事件中负有责任,我们认为应从理性的角度对待。不能因其为船长和轮机长先获救而认为其没有履行责任,是否对事故负有责任有待权威调查认定。

若事件纯粹是自然灾害不可抗力所致,那么就不存在追究船长责任的问题。若存在人为原因,船长具有主观过错(如船长为何不抛锚停船,是否严重违反航道运输操作规程)的话,那么不仅仅是行政处罚的问题,还可能存在承担刑事责任的问题。

四、雇员的司法救济

“东方之星”客轮上,除了乘客之外,尚有承运人的雇员、旅行社的雇员等等。首先,要看这些雇员有没有相应的劳动合同关系。如有则受《工伤保险条例》调整。若没有,则依据《人身损害赔偿司法解释》处理。

1、如果雇员是因雇佣关系之外的第三人导致其伤亡的,幸存的雇员或者遇难雇员的近亲属可以根据《人身损害赔偿司法解释》第11条的规定,请求第三人承担赔偿责任,也可以请求雇主承担赔偿责任。雇主承担赔偿责任后,可以向第三人追偿。

2、如果雇员只是因为雇佣关系而伤亡,对于这些雇员而言,其与雇主之间存在劳动关系,受伤的雇员、遇难雇员的近亲属可以要求其雇主承担责任。

五、赔偿义务人的赔偿范围

1、船上人员遇难,从单纯的物质损害赔偿范围来看,赔偿义务人无论是承担违约责任还是侵权责任,赔偿范围都是一样的。根据最高法《人身损害赔偿司法解释》第17条的规定,受害人死亡的,赔偿义务人除应根据抢救治疗情况赔偿受害人因就医治疗支出的各项费用以及因误工减少的收入,包括医疗费、误工费、护理费、交通费、住宿费、住院伙食补助费、必要的营养费外,还应当赔偿丧葬费、被扶养人生活费、死亡补偿费以及受害人亲属办理丧葬事宜支出的交通费、住宿费和误工损失等其他合理费用。

2、如果船上人员幸存,则可以自行选择主张权利,赔偿义务人应赔偿受害人因就医治疗支出的各项费用以及因误工减少的收入,包括医疗费、误工费、护理费、交通费、住宿费、住院伙食补助费、必要的营养费。

3、遇难者近亲属遭受精神损害,可以向人民法院请求赔偿精神损害抚慰金。抚慰金根据《最高人民法院关于确定民事侵权精神损害赔偿责任若干问题的解释》予以确定。

 


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